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作者/薩菲.巴考天下雜誌 2020-02-05 圖片來源:unsplash.com
當我們走在路上時,很可能突然想到什麼好點子。但為什麼一進到辦公室、會議室,好點子就跟著煙消雲散?到底出色團隊如何遏殺瘋狂的好點子?原來一切都跟物理學有關…

同樣一個人在某個脈絡下,表現得像是個扼殺計畫的保守份子,換個場景又成了搖旗吶喊的創業家。這種行為改變在商業界也許是個謎,但有個相似的模式卻能在物質特性中看到,稱為相變。

試想有個裝滿水的大浴缸。你用鐵鎚敲打水面,立刻水花四濺,鐵鎚可輕易滑進水裡;接著,降低溫度讓浴缸裡的水結冰,同樣用鐵鎚敲打,同樣的力氣已無法輕鬆滑進,只會造成冰面碎裂。

同樣的分子在一個脈絡下呈現出液體特性,換個脈絡又成了堅硬的固體,對同樣的外力刺激有了截然不同的反應。為什麼?分子怎麼知道要突然改變行為?

換一種問法,讓我們更逼近那個趨避風險的大企業型人才之謎:如果我們把一個水分子滴到一塊冰上面,會發生什麼事?它會結凍。如果我們把同一個分子滴到一池水裡,會發生什麼事?它會與所有其他水分子一起蕩漾起伏。這該如何解釋?

當兩種利害交會,組織行為跟著「相變」

液體分子會四處遊走。你可以把浴缸裡的水分子想成一群軍校生四散在操場周圍跑步,當溫度降到冰點以下時,就好像教官吹響哨子,軍校生迅速集結成隊。固體的堅固有序抵禦了鐵鎚,而液體的混亂無序則讓鐵鎚可輕易劃入。

當一場微型拉鋸中的強弱易勢,系統瞬間變化。結合力會試圖將水分子聚集為固定的排列方式,而系統走向失序的趨勢:熵(entropy),則會促使這些分子游移。隨著溫度下降,結合力變強,熵力變弱。當兩種力量交會時,系統就會瞬變。水凍結成冰。

所有相變都是兩種力量競爭的結果,如水中結合力和熵力的拉鋸。當人組織成為團隊、公司或任何一種有目標的團體,也同時創造出兩股相互競爭的力量,

即兩種形式的誘因。我們可以把這兩種相互競爭的誘因,區分為成果的利害關係與階級的差別待遇。

在小團隊中,團隊計畫的結果對每個人的個人利害都關係重大。一家小生技公司的藥物如果奏效,每個人都會成為英雄和百萬富翁;如果藥物無效,每個人都得另找工作。至於職級晉升的好處,如工作頭銜或隨升遷而來的加薪,就顯得微不足道了。

因此,團隊成員會更願意投入在工作中,而非把精力用在搞辦公室政治。但隨著團隊與公司規模變大,職級愈高享有好處也愈多,而對計畫成果,每個人平均要承擔的責任卻減低。

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