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作者/張毓思編譯天下雜誌 2020-02-26 圖片來源:unsplash
我們是因為年紀越大,而越來越老,還是因為我們心理預期自己老化,才變得越來越老呢?心理學研究指出,其實老化程度,與一個人的心態,或者是主觀的年齡認知密不可分……

哈佛心理學教授蘭格(Ellen Langer),在1979年邀請了一群70至80歲的高齡長者,到美國新罕布夏州的一個修道院。在這裡,蘭格把修道院內部,布置成1959年的場景。並且要求這些長者們,想像自己活在1959年,就彷彿自己是那個20年前的自己一樣。

蘭格的目的,是去驗證一個大膽的想法。也就是如果這些長者的心智可以回到年輕時的自己,或許他們的身體也能夠隨著他們的心態,回到年輕時的樣子。

這是被稱為「逆時針」(Counter Clockwise)的實驗,而實驗的結果啟發了更多心理學研究去探索主觀認知與身體老化的速度。

逆時針實驗結果發現,與控制組的高齡長者相比,被要求想像自己活在1959年的長者們,視覺進步了,行動變得更敏捷,而第三方評審也認為實驗組的長者們看起來更加年輕。

逆時針實驗代表的是,主觀認知年齡,或者是說我們的心態,可以影響我們實際上老化的速度嗎?

年紀,只是一個數字

承接蘭格所啟發的身心問題,法國蒙貝利耶大學(University of Montpellier)心理學教授史蒂芬(Yannick Stephan),試圖從實驗中建立主觀年齡與身體老化的因果關係。

史蒂芬對49名,年齡介於52歲到91歲之間的成人進行實驗。實驗對象分成兩組,一組為控制組,另一組為實驗組。兩組都在實驗一開始,讓受試者回答對自己的主觀年齡預估,並且接受握力測試。研究人員隨後告知實驗組的受試者,他們的握力表現優於80%的受試者。控制組則沒有接受任何評價或反饋。

在一段時間過後,兩組受試者再次接受測試,研究人員發現,實驗組的人,他們的整體主觀年齡比第一次測試時還要年輕,而實驗組的人在握力表現上也有所提升。控制組的人在握力表現上,則有稍微下降的趨勢。

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