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作者/賴若函 責任編輯/林哲緯Web only 2020-05-14 圖片來源:pixabay.com
一場席捲全球的新冠肺炎,讓「公共衛生」成為顯學,不僅2020年台大公衛系報考人數較往年暴衝14倍,躍居全台大第一,超過第二名的台大電機系人數兩倍;5月初,在立法院卡關20年的《公共衛生師法》草案,也通過初審,跨黨派立委齊聲力挺,為過去念公衛系畢業,卻苦無專業證照、人才流失的當前困境解套。

究竟「公衛師」是什麼?

如果把足球比喻為疾病,醫生、護理師、藥劑師等醫療人員就有如足球場上的「守門員」,保護民眾身體健康;而公衛師則是防守球員,從遠處就開始想辦法,避免疾病逼近球門。

「這是一個做得越好、大眾越感受不到的專業,」台大公共衛生學系系學會會長陳潤儀在記者會上一語道破。

也就是說,公衛師不會等疾病發生了才「治療」,關注的範圍更包含飲食、環境等,注重「群體」健康發展,強調防範於未然,由此產生行動決策。

例如臺灣公共衛生學會理事長陳保中曾投書媒體,舉出英國曾經在霍亂傳染中,由公衛專家做出分析、評估疾病與環境資料後,建議市民的飲用水源要往上游移動,就逐漸控制住疫情。

至於在台灣西南沿海地區有百年歷史的「烏腳病」,1960年代,由時任台灣大學公共衛生研究所所長陳拱北領軍的團隊,在西南沿海跑了50多個村里,訪視得病居民,發現含砷井水的暴露,與烏腳病盛行率的關聯,後來居民改喝自來水、不喝井水,許多人原本皮膚色素沈著、角化等中毒症狀,經改飲自來水後痊癒,這就是重大的公衛貢獻。

也因此,公衛學的知識看似龐雜,卻有其必要。目前包含美國、英國及歐洲,皆有所謂的「公衛師」,以美國國家認證考試要求為例,其專業包含生物統計、流行病學、社會及行為科學、衛生政策與管理及環境健康科學等5個核心專業能力。

「在防疫中,其實公共衛生才是關鍵的一環,多段預防能夠做好,醫療成本的支出就可以降低。」曾任護理師的民眾黨立委蔡壁如強調。

台灣的防疫能力世界有目共睹,然而前線的醫護人員常承擔過重壓力,透過公衛師入法、擁有更明確的角色參與,「可指定公共衛生師協助防疫業務,協助衛教、疫情調查及預警等,遇到疫情就執行防疫工作,也能減輕醫護負擔。」

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